Archive for the ‘Amsterdam’ Category

looking back on the past year

Wednesday, July 4th, 2012

Over a year ago, in February 2011, I set out on a great adventure: for 6 months I was going to work and live in the Shelter, a Christian youth hostel in Amsterdam, and afterwards I would work and travel in the Americas for 6 months. It’s been over three months since it all ended, and I would like to share something about how I look back on my trip, and what I’ve learned during the past year. These are personal insights, but perhaps you can take something from them.

Highlights
Since my return, many people have asked: what was the most memorable part of your trip? (more…)

in between

Sunday, September 25th, 2011

Ok, catching up!

My time in The Shelter ended with the end of August. I’ll write more about that another day, but to put it short: I had the time of my life.
The past few weeks I spent in Dordrecht with my parents. After a few days, Shelter-withdrawal set in and I felt a bit numb. There were also good things going on though, I got to hang out with a lot of people from home, went back to Amsterdam a few times, and had a new interesting experience: I went to my old highschool to teach some classes, as a part of a series on christianity.

But mostly I was occupied with preparing the next part of my adventure: my 6 month trip to Latin America! Tomorrow I am getting on the plane to Buenos Aires, Argentina, where I will spend a few days Couchsurfing with some people. And then.. you’ll have to wait ’till my next update.

Next update will be from the Southern Hemisphere!

er op uit

Wednesday, July 13th, 2011

Weer even terug, naar eind april..

Het is leuk om te zien wat voor verschillende mensen er hier in het hostel verblijven. De meesten zijn jongeren, uit West- en Zuid-Europa, Noord- en Zuid-Amerika, Australië en het oosten van Azië. Maar bijvoorbeeld ook: een bejaarde Australiër, een Frans gezin met kleine kinderen, een groep Nederlandse meiden (voor een vrijgezellenfeest), en vluchtelingen, vooral uit Afrika en het Midden-Oosten. Deze worden bij ons geplaatst via andere organisaties, en we noemen ze dan ook ‘organisatiegasten’. Vaak zitten ze in een moeilijke situatie en wij kunnen dan veel voor ze betekenen door er gewoon voor hen te zijn. Soms kunnen we ook wat delen over ons geloof. Zo heb ik bijzondere ontmoetingen gehad met mensen uit o.a. Irak, Egypte, Liberia, Sierra Leone en Iran, en ik heb mogen zien dat het ze goed deed om bij ons te zijn.

IMG_6510.JPG

Koninginnedag/nacht hier was een gekkenhuis… (more…)

meer dan rozegeur en maneschijn

Sunday, June 5th, 2011

We gaan even terug naar begin april.. tijd voor een inhaalspurt!
Ik heb nog geen moment spijt gehad van mijn keuze om in The Shelter te gaan werken, het leven hier biedt veel mooie en goede dingen. Maar intussen ben ik er achter dat het niet alleen maar rozegeur en maneschijn is; er zijn ook minder leuke aspecten, en ook de nodige uitdagingen (maar daarvoor ben ik hier ook!). Natuurlijk heel logisch allemaal, maar ik moest het even ervaren, denk ik.

Ok, een paar toffe dingen waar ik mee bezig ben geweest! (more…)

het ‘echte werk’

Sunday, May 1st, 2011

Vorige keer had ik het over de nieuwe comfort zone waar ik in zit, niet lang daarna werden me al een paar mogelijkheden aangereikt om eruit te stappen. Dus dat heb ik maar gedaan!
Het begon met een hele rustige shift ‘s middags, waar ik me even afvroeg of ik nog wel echt nuttig bezig was.

(more…)

een nieuwe comfort zone

Monday, March 21st, 2011

Het is een uitdaging om opeens met 40 mensen samen te wonen die je (nog) niet kent. Maar het went snel. Langzaamaan leer ik iedereen een beetje kennen en dan kom je erachter wat een toffe mensen het allemaal zijn. En dan blijkt het ongelooflijk cool te zijn om in zo’n gemeenschap te leven!

Eens kijken.. er gebeurt zoveel in The Shelter dat ik hier lang niet alles kan beschrijven, dus het zullen vooral fragmenten zijn.
Een van de programma’s die we hier organiseren voor gasten zijn film discussies. We hebben een selectie van films die we hiervoor kunnen gebruiken, gewone ‘seculiere’ films, met een boodschap die stof geeft tot nadenken en gesprek. Laatst heb ik er een meegemaakt; we keken Big Fish met een aantal gasten. Zeker een film waar een hoop over te zeggen valt. Na afloop was er ruimte voor iedereen om zijn gedachten over de film te delen. Twee stafleden die de avond hadden voorbereid legden vervolgens een aantal links met de bijbel. Een leuke en zinvolle avond!
Ik heb aangegeven dat ik dit ook graag wil doen, en de komende tijd zal ik hier een paar trainingen voor krijgen als onderdeel van ‘MTP’.

(more…)

eerste indrukken

Sunday, March 6th, 2011

Ok folks, I don’t know how many non-Dutch speaking readers are reading this, but I’ve decided to write in Dutch for the next 6 months.

Ik loop nu al achter met bloggen, maar hier een indruk van de eerste drie dagen (maandag t/m woensdag). Foto’s heb ik nog niet gemaakt, maar anderen wel, dus die volgen hopelijk nog.

Onderweg in de trein naar Amsterdam. Eerder die ochtend voelde ik voor het eerst de zenuwen opkomen, maar nu waren ze eigenlijk alweer verdwenen. Een goed stukje muziek doet soms wonderen (evenals bidden). Zo kwam ik op een druilerige maandagochtend aan in het Community House van The Shelter, in de Jordaan in Amsterdam. Mijn woning voor de komende 6 maanden, en hopelijk ook mijn thuis.
Ik werd verwelkomd door Dennis, de ‘houseparent’ die de community hier runt. Een deel van de stafleden zat te lunchen en ik kon meteen aanschuiven. De meeste mensen komen uit Nederland, Duitsland en Amerika, verder zijn er een paar mensen uit Mexico, Zuid-Korea en nog wat Europese landen. In het begin was het wat onwennig, maar al snel had ik wat leuke contacten.

(more…)

starting a new adventure

Sunday, February 27th, 2011

One more day before I start my adventure. So how did I end up here?

After my trip to South America in 2009 I thought I was done making long trips for a while. It had been an amazing experience, but there had also been some downsides to it, and for some reason those seemed to matter more. Not sure why.
In the fall of 2009 a Couchsurfing friend from Switzerland visited me, and she told me about The Shelter, two Christian hostels in Amsterdam where you can work as a volunteer. I checked it out and it seemed like an awesome thing to do. Bad timing though; I had just started a new job. So I put the idea on the shelf.

I started analyzing my 2009 trip and I realised that there had been mostly good times, and if I’d tried a little harder, I probably could have avoided some of the bad times. So another long trip could be an option.
Also, the idea of working at The Shelter kept lingering in my head. And so I decided to combine these two ideas. Starting in March 2011 I would take a year off, work at The Shelter and live in Amsterdam for a half a year and then travel for another 6 months. I thought about the destination, and decided to return to South America, combined with Central America.

You might be wondering: what drives you to do something like this? Well, various things. On the one hand, there’s a desire for adventure and new experiences. I hope to learn from that and further develop myself as a person. On the other hand I want to set some time apart put my faith into practice, and do something for my (far away) neighbor.
Concerning the trip to Latin America; this is an area that I’ve visited twice now, and feel attracted to because of the culture, people, environment and language. I want to do more than “just” visit, I hope to do something meaningful for the countries/peoples as well. And so the idea to do some short volunteer projects came to mind.
I figured if I want to do it, I better do it now. No mortgage, no girlfriend, I guess this is the right time.

I quit my job a few weeks ago. It was flattering to hear that, if possible, they would like me to come back next year. The following week was both fun (because I stayed with some awesome friends) and stressful (because moving is just a heck of a job). Finally, last week I got to relax a bit while staying with my parents.

I guess I’m ready to go? Strangely enough, I’m quite calm about it. I’m still waiting for my nerves to show up. Not that I miss them or anything.

2011

Wednesday, February 2nd, 2011

So here we are, 2011. About to turn my life upside down this coming year. First, I’m giving up my job and apartment. Then, from March through August I am going work at The Shelter, a christian youth hostel in Amsterdam. After that, I’m planning to travel in Latin America for half a year, starting in Argentina and ending in Mexico.

I’ll tell you my story later..

jovo weekend & amsterdam

Sunday, March 11th, 2007

Last weekend was a good one.

On Friday I met up with Sofia; I’d stayed with her in Stockholm when I was traveling through Scandinavia last summer. She was in Amsterdam for a couple of days, so we decided to meet up. It was great to see her again, I didn’t think I’d see anyone that I’d met during that trip. It just goes to show, you never know. We went to the Amsterdam Historical Museum, which was definitely interesting, and then we had some lunch.

I could only stay for a couple of hours, because in the afternoon I had to leave for a weekend away with my bible study group from church. I went there by car with Gert, his girlfriend and another girl. The weather was great, almost like it was spring, the car had a sunroof so we opened it and we played a Presidents Of The USA tape, songs that Gert and I have listened to for ages. Good times!
We went to a holiday resort for groups in Vierhouten, which is a small village on the Veluwe, near Nunspeet. Great environment. I always think to myself that there aren’t really any interesting places (nature-wise) in The Netherlands, but the Veluwe definitely is one. I should go there more often.
So we were there with 15 people and our bible study leaders and their kids. It was rad, with bible study, games, soccer, food, laughter and pretty good weather. Pictures are here.

During the weekend, on Saturday evening, I had a gig with PRD so I had to go to Rotterdam and back, a two hour trainride. Someone drove me to the Nunspeet train station and while we arrived I saw this girl I know, who was just about to leave. That was so weird. She lives in the area, but still, she was only there for a couple of minutes and so was I. I hadn’t seen her in a year so it was great. Makes me wonder if there is such a thing as coincidence.
The train ride wasn’t bad at all, I had brought music and books. The show went pretty well, except that the crowd was kind of tame. Pretty much right after we played I had to leave again, so it may seem like that was a bit of a drag, but it was definitely worth it.
While I was gone, the others were having a ‘chic’ dinner, so too bad I missed out on that, but you can’t have ’em all.

And last week flew by again. All the weeks just fly by.